Vodeni zmaj

Znanstvena klasifikacija Vodeni zmaj

Kraljevstvo
Animalia
Red
Chordata
Razred
gmaz
Narudžba
Squamata
Obitelj
Agamidae
Rod
Physignathus
Znanstveno ime
Physignathus

Status zaštite vodenih zmajeva:

U blizini prijetnje

Mjesto vodenog zmaja:

Azija
Oceanija

Činjenice o vodenom zmaju

Glavni plijen
Ribe, glodavci, insekti
Stanište
Potoci, rijeke i jezera
Predatori
Zmije, ptice, sisavci
Dijeta
Svejeda
Životni stil
  • Osamljeno
Omiljena hrana
Riba
Tip
Gmaz
Prosječna veličina kvačila
12
Slogan
Većinu vremena provodi na drveću!

Fizičke karakteristike vodenog zmaja

Boja
  • Smeđa
  • Žuta boja
  • Crno
  • Tako
  • Zelena
Tip kože
Vage
Najveća brzina
30 mph
Životni vijek
10-20 godina
Težina
0,5-1 kg (1,1-2,2 lbs)

'Vodeni zmajevi mogu vrlo brzo trčati kad im se prijeti i ostati potopljeni čak 90 minuta.'




Vodeni zmajevi su agamidni gušteri porijeklom iz južne Kine, zemalja jugoistočne Azije Tajlanda, Kambodže, Vijetnama, Laosa i Australije. Dvije glavne vrste su kineski vodeni zmaj, zajedno s australskim vodenim zmajem koji se nalazi na istočnoj obali tog kontinenta od Viktorije sjeverno do Queenslanda. Australski vodeni zmajevi dalje su podijeljeni u dvije podvrste, istočni vodeni zmaj i vodeni zmaj Gippsland. Svi vodeni zmajevi mogu trčati vrlo brzo, a čak će pasti u vodu i ostati potopljeni do 90 minuta kada im se prijeti.



5 nevjerojatnih činjenica o vodenom zmaju

  • Ti zmajevi ponekad trče dvonožno (na dvije noge) poput čovjeka!
  • Muškarci i žene često su agresivni i često klimaju glavom, nadimaju grlo i mašu jedni drugima
  • Vodeni zmajevi često će stajati potpuno mirno na stražnjim nogama kako bi se uklopili u pozadinu
  • Imaju jedinstvenu sposobnost regeneracije odsječenih repova
  • Opći im je životni vijek 10-20 godina, ali mogu i dulje živjeti u zatočeništvu

Znanstveni naziv Vodeni zmaj

Znanstveno ime kineskog vodenog zmaja je Physignathus cocincinus. Poznat je i pod imenima Azijski vodeni zmaj, Tajlandski vodeni zmaj i Zeleni vodeni zmaj. Riječ 'Physignathus' znači napuhnut obraz, u odnosu na zmajevo ispupčeno grlo i donje čeljusti. Australske vrste izvorno su pripadnice roda Physignathus, s dvije prepoznate vrste, Physignathus lesueurii i Physignathus concincinus. Physignathus lesueurii ime je dobio po francuskom prirodoslovcu Charlesu-Alexandreu Lesueuru. Pregled Physignathus lesueurii pokazao je da su imali dovoljno različitih karakteristika od kineske vrste da bi 2012. godine dobili vlastito ime roda Intellagama. Intellagama leseurii ima dvije podvrste, Istočni vodeni zmaj, Intellagama lesueurii lesueurii i Gippsland Water Dragon, Intellegama lesueurii howittii.

Izgled i ponašanje vodenog zmaja

Kineski vodeni zmaj općenito je svijetli do tamnozeleni gušter s visokim ljuskama roga koji se protežu od glave do dna repa, a ima smeđe i zelene trake i završava u vrhu. Neke mogu biti ljubičaste s narančastim trbuhom, a na tijelu mogu imati dijagonalne pruge zelene ili tirkizne boje. Njihovi trbušci također mogu biti bijeli, prljavobijeli, svijetlozeleni ili žuti. Njihova grla smatraju se najatraktivnijim obilježjem, u rasponu su boje plave, ljubičaste i breskve, žarko narančaste i žute boje, a ponekad su prugaste između dvije boje.

Mladi imaju gornji dio tijela smeđkasto zelene boje i bijeli do svijetlozeleni donji dio. Oni također imaju bijele ili bež okomite pruge na obje strane tijela zajedno sa smeđim i zelenim trakastim repom. Nakon što dosegnu dužinu od oko 10 centimetara i nekoliko puta skinu kožu, poprimaju boje za odrasle.

Azijska vrsta ima malo, iridescentno, fotosenzibilno mjesto između očiju koje se naziva epifiza za koju se vjeruje da termoregulira svoje tijelo osjećajući razlike u svjetlosti. Ovo parijetalno oko također može pomoći gušteru da izbjegne predatore odozgo, a istovremeno mu omogućuje da se iznenada probudi iz dubokog sna.

Odrasli muškarci i žene pokazuju nešto drugačije karakteristike. Mužjaci imaju živopisnije boje, posebno ispod grla, dok imaju i veće, trokutaste glave, veće zglobove s većim grebenima na glavi, vratu i repu, zajedno s većim bedrenim porama.

Noge su im dobro razvijene s nogama s pet prstiju koje imaju duge, debele kandže koje završavaju oštrim vrhovima. Prednje su noge tanke i koriste se za penjanje po drveću i držanje za grane. Stražnje noge su mišićavije i koriste se za skakanje, skakanje, penjanje i plivanje. Ti zmajevi ponekad dvonožno trče na stražnjim nogama.

Ova vrsta može narasti do nešto više od tri metra duljine, a rep zauzima oko dvije trećine duljine tijela. Rep se koristi za ravnotežu i poticaj prilikom penjanja i za pomoć u plivanju, kao i oružje protiv grabežljivaca. Najveći vodeni zmajevi teže nešto više od dva kilograma.

Australski vodeni zmajevi imaju sličan izgled s duboko kutnom glavom i leđnim grebenom ljuskica koji se proteže od njihovih glava do njihovih repova. Oni također imaju velike čeljusti i uši koje su gotovo toliko velike kao njihove oči. Boje se razlikuju između podvrsta. Istočni vodeni zmaj je siv do smeđkastosiv s crnim prugama na leđnom grebenu do repa. Također imaju vodoravnu crnu prugu koja se proteže od oka koja se proteže niz vrat. Udovi su prvenstveno crni s mrljama sive boje, dok je rep prošaran sivom i crnom bojom. Trbuh je žuto-smeđi, a prsa i gornji dio trbuha svijetlocrveni kod zrelih muškaraca, a od oka do uha nema tamne pruge. Mužjaci imaju plave i žute trake oko grla i imaju tamnoplavo-zelene škrinje. Istočni vodeni zmajevi imaju bijela, žuta i crvena grla i tamne trake iza očiju, dok Gippsland Water Dragons imaju tamne trake s obje strane grla. Obje su svijetlozelenkaste boje u ukupnoj boji. Australska vrsta može promijeniti boju da bi se polako kamuflirala. Mužjaci su također smjelije boje od ženki.

I azijske i australske vrste aktivne su danju i većinu vremena provode na drveću ili na biljkama sunčajući se. Kad im prijete, mogu trčati vrlo brzo i često će skakati u vodi i dulje vrijeme ostati ispod kako bi izbjegli grabežljivce ili se sakrili u gustom raslinju. Ti su zmajevi u divljini uglavnom sramežljivi, ali mogu biti prijateljski raspoloženi prema ljudima kad ih drže kao kućne ljubimce. Oba spola pokazuju agresivno ponašanje koje uključuje mahanje glavom i mahanje rukom. Tamo gdje je populacija gušća, muškarci postaju teritorijalniji prema ostalim muškarcima i pokazuju ponašanja poput držanja tijela, jurnjave i tučnjava. Te životinje također komuniciraju različitim gestama poput pozdravljanja i lizanja supstrata, ali značenje tih gesta nije potpuno razumljivo.



Zeleni vodeni zmaj (Physignathus cocincinus) u zoološkom vrtu u Torontu.
Zeleni vodeni zmaj (Physignathus cocincinus) u zoološkom vrtu u Torontu.

Stanište vodenog zmaja

Vodeni zmajevi u Aziji i Australiji žive u blizini tijela tekuće vode kao što su potoci, rijeke i jezera koja imaju mjesta za pečenje poput kamenja ili nadvijenih grana. Staništa se vrlo razlikuju i uključuju kišne šume u vrućim područjima i alpske potoke u umjerenijoj klimi. Te će životinje čak živjeti u urbanim područjima ako mogu pronaći odgovarajuće uvjete i čistu vodu.

Obrasci aktivnosti mijenjaju se kad se vrijeme ohladi. Tijekom proljeća i ljeta bave se tipičnim ponašanjem uz plivanje i kupanje i traženje hrane. U hladnijim mjesecima ovi zmajevi ulaze u ustaljene jazbine ili stvaraju vlastite izvore vode i pakiraju prljavštinu u otvor kako bi se ugrijali. Kad uđu, usporit će svoj metabolizam i ući u brumaciju, vrstu hibernacije.

U divljini ih je ponekad teško promatrati jer je vjerojatnije da ćete ih čuti kako odmiču ili padaju u vodu. Australski vodeni zmajevi često stoje savršeno mirno na stražnjim nogama jer im kamuflaža omogućuje stapanje s travom i otpalim lišćem.

Dijeta vodenih zmajeva

Te su životinje svejede, ali prehrana se mijenja u skladu s njihovom veličinom. Maloljetnici i jednogodišnjaci jedu insekte, uključujući mrave, cvrčke, gusjenice i pauke. Kako postaju stariji i veći, njihova se prehrana proširuje na male glodavce poput dječjih miševa, ptica, riba i beskičmenjaka, zajedno s vegetacijom i povremenim jajima. Mekušci i mali rakovi također su dio njihove prehrane. Šiljati zubi vodenih zmajeva i ljepljivi jezik pomažu im uhvatiti i zadržati svoj plijen. Također se vjeruje da traže hranu dok su pod vodom.

U zatočeništvu vodeni zmajevi jedu smeđe cvrčke, skakavce, voštane crve, brašnaste gliste i lignje kornjaša. Ako ih držite kao kućne ljubimce, možete ponuditi zeleno lisnato povrće i male komade voća. Vodeni zmajevi imaju reputaciju izbirljivih izjelica kad im dosadi njihova hrana, pa im je nužno osigurati raznoliku prehranu.

Vodeni zmajevi predatori i prijetnje

Zmije , ptice , a mali su sisavci glavni grabežljivci vodenih zmajeva. U urbanim sredinama plijene ih i pripitomljene životinje poput pasa i mačaka. Australski vodeni zmajevi skloni su ubijanju puteva, posebno ljeti, jer ih privlači topla podloga.



Razmnožavanje vodenog zmaja, bebe i životni vijek

Mužjaci su u prirodi spolno zreli s otprilike pet godina, dok ženke mogu početi polagati jaja s otprilike četiri godine. Ženke obično proizvedu dva gomila jaja godišnje. Razmnožavanje se događa u proljeće prije nego što vrijeme bude toplo, ali još nije vruće. Ponekad će se dva mužjaka boriti oko ženke kružom jedni drugima i grizući područje vrata i bokova čak 10 minuta. Mužjaci se udvaraju svojim supružnicima fizičkim prikazima koji uključuju pomicanje glave, a zatim se zakače za vrh glave ženke tijekom parenja. Nakon toga, ženka iskopa rupu nekoliko centimetara u zemlju, gdje odloži spoj od šest do 18 jajašaca, koja se izlegu nakon razdoblja inkubacije od 60 do 75 dana. Spol vodenih zmajeva ovisi o temperaturi mjesta gnijezda.

Kad se mladunci pojave, obično su široki oko jednog inča i dugi pet do šest centimetara. Potpuno su razvijeni i neovisni pri rođenju. Isprva ostaju blizu gnijezda i na kraju se odmiču, držeći se neko vrijeme podalje od opće odrasle populacije vodenih zmajeva. Rast je najbrži u prvoj godini, gdje maloljetnici rastu oko sedam osmina inča mjesečno.

Kineski vodeni zmajevi imaju životni vijek od 15 do 20 godina, dok oni u Australiji mogu živjeti i do 20 godina.

Populacija vodenih zmajeva

Ti zmajevi žive u skupinama od jednog mužjaka i više ženki zajedno sa starijim maloljetnicima. I muškarci i žene uspostavljaju teritorije. U kopnenoj Aziji vodeni zmajevi žive u većim zajednicama od otprilike 230 do 250 jedinki. Australske zajednice su manje, u rasponu od 140 do 215 jedinki.

Pogledajte sve 33 životinje koje počinju sa W

Zanimljivi Članci